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【福島良一 メジャーの旅】「栄光に包まれて」逝った時代の寵児 引退時には再来日 ルー・ブロック氏の快挙 (2/2ページ)

 チームが遠征先から戻ると、本拠地セントルイスはお祝いムード一色。市内でパレードが行われ、試合前にはコミッショナーも出席し盛大なセレモニーを開催。ちょうど、現地観戦に訪れていた私も記録の大きさを肌で感じることができた。

 79年、現役最後のシーズンにもう一つの目標である通算3000安打を達成。同年秋にはア、ナ両リーグのオールスターチームの一員として再来日。全国各地で熱烈な拍手を浴び、「栄光に包まれて球界から去りたい」という願いがかなった。

 かつて、日米野球から帰国後に解雇通告などで現役引退を余儀なくされた元ヤンキースの大スター、ジョー・ディマジオや黒人大リーガー第1号のジャッキー・ロビンソンと違い、日本で有終の美を飾った。(大リーグ評論家・福島良一)

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