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メジャーで楽天・田中将は衰えたか 期待裏切る復帰戦黒星、実戦ブランク?スタミナ不足?球威は…? (1/2ページ)

 メジャーから8年ぶりに楽天に復帰した田中将大投手(32)が、初登板となった17日の日本ハム戦(東京ドーム)で、戦前まで2本塁打と12球団で最も長打力がない打線からまさかの2被弾。5回3失点で敗戦投手となった。開幕直前に右ふくらはぎを痛めて登板回避した推定年俸9億円右腕に対し、活躍を不安視する声がさらに増えてきたが、ネット裏に偵察に訪れたライバル球団からは「これで目が覚めたのではないか?」という反応もあった。(塚沢健太郎)

 ヤンキースの7年間で通算78勝を挙げたバリバリのメジャーリーガーが、日本復帰初マウンドでどんな投球を見せるのか。テレビ朝日が地上波で緊急中継するなど、注目度の高かった復帰戦で3点を失い、5回75球で降板。田中将は「もったいない失点の仕方。勝たなければいけない試合。そこに関しては残念」と悔やんだ。

 1回2死無走者から近藤健介外野手(27)にストレートの四球を与えた後、2月の実戦初登板でも3ランを浴びている天敵、中田翔内野手(31)にカウント1-2から投じた直球は154キロに達したが逆球に。完璧にとらえられた打球は左中間へ飛び込む先制2ランとなった。さらに2回には、先頭の石井一成内野手(26)に高めに浮いた144キロの直球を右翼席中段まで運ばれた。

 日本ハムは戦前までチーム打率・207、2本塁打。いずれも12球団ワーストと貧打に苦しんでいた打線に4安打、2被弾だ。特にプロ5年目で通算8本塁打だった石井は2年ぶりの一発。昨年はイースタン・リーグでも1本塁打しか打てておらず、あるスコアラーは「2軍も含めて、本塁打を打ったのをナマで初めて見た」と苦笑した。

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