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「超人ギータ」ができるまで 侍ジャパン主砲・柳田悠岐の学生時代の同級生が証言 名牝馬・ウオッカに感化され走り込み 31日メキシコ戦 (1/3ページ)

 東京五輪野球で1次リーグA組の日本代表「侍ジャパン」は31日、横浜スタジアムでメキシコ代表との第2戦に臨む。開幕前には右脇腹痛で出場が危ぶまれた柳田悠岐外野手(32)=ソフトバンク=もスタメン出場する見込み。「6番・右翼」で先発した28日のドミニカ共和国との初戦で2安打を放ち、稲葉篤紀監督(48)は打順を上位に上げる考えだ。高校時代は無名で、卒業文集にも「社会人野球で活躍したい」と書いた野球少年は、いかにして日の丸の主砲まで上り詰めたのか。「改名したい」「競走馬になりたい」など、凡人にはあり得ない着想による驚きの進化の過程を、同級生たちが明かす。 (山戸英州)

 ■憧れの選手に改名

 広島商業高野球部のチームメートで、広島経済大にも一緒に進学した大山智明さんと田中聖馬さんは、柳田に「今や想像できないニックネームが3つもあった」と話す。

 まずは「当時、一番のお気に入りだった」という「フクドメ」。福留孝介選手(現中日)が由来だ。友人たちの携帯電話に登録された自分の名前が表示されるのを見て、「『“柳田”じゃなくて“福留”悠岐にしてほしい!』とお願いしてきた。当時、WBCでも活躍していたし大ファンだった」。

 高校時代はまだ線が細く手足の長さの方が目立ったため、人気格闘ゲームの登場キャラから「ダルシム」の愛称も。ほかに高校2年時に体育の授業中、バレーボールで中指を骨折。ボルトを入れたため「ボルギダ」と呼ばれたこともあった。

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