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【ゴルフわすれな草】木下稜介(18) 単独首位で迎えた最終日、1番Hで打球が林の中へ…前方は奇跡的に開けていた 「今日は優勝するかもしれない」帯同キャディーが直感 (1/2ページ)

 日本ゴルフツアー選手権の初日から3日間連続で60台のスコアをマークしたのは、木下稜介ただひとりだった。木下は通算11アンダーの単独首位に立ち、2位に4打差をつけた最終日を迎える。

 何度も優勝争いを演じては敗れ続けてきた。勝ちたい思いと、4打差はあっても逆転されて勝てないかもしれない…という思いが交互に押し寄せる。期待と不安がプレッシャーとなって、なかなか寝付けない夜を過ごした。

 21年6月6日、日曜日。午前10時45分。最終組の木下はティーオフした。1番ホールは398ヤードのパー4。いつもどおりのリズム、スイングでクラブを振り抜いたつもりだったが、ボールは設定したショットラインよりも右へ打ち出される。フェアウエー右サイドの林の中に消えていった。フォアキャディーが白旗を振った。

 初優勝を過剰に意識していたのかもしれない。ティーショットがセーフで良かった-。帯同キャディーを務める清家充宏はそう思いながら、木下からクラブを受け取ると右林方向へ歩き出したのだった。

 フォアキャディーがボール位置を指差してくれた。その方向に目をやるとクラブが振れそうな場所だった。

 ボール位置からグリーン方向を見た。林に打ち込んだものの、ボール前方は奇跡的に開けていた。グリーンには乗せられないものの、近づけることはできる。寄せワンでのパーセーブチャンスは十分にあるように清家は思った。(勝つときって、こんな幸運も必要なんだよな)。長年の帯同プロキャディー経験から「今日は優勝するかもしれない」と直感したという。

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